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古人所說的“敗北”,是打了敗仗往北而逃嗎?

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2019-09-29  老黃說史

古代打了敗仗為何叫“敗北”?古人所說的“敗北”,是打了敗仗往北而逃嗎?

《史記·項羽本記》中有項羽自我價的一段話:“吾起兵至今八歲矣,身七十余戰,未嘗敗北,遂霸有天下。”這句話是什么意思呢?它說的是,項羽自從起兵抗秦起,至今已有八年余,身經七十余戰,從未打過敗仗,所以,才能稱霸天下的。

語中的“敗北”,指的就是打敗仗。“敗北”一詞,其引伸義為也指做事不成功,競爭或競選失敗,因而,現在還常常被人引用。我們在讀書看報的過程中碰到“敗北”這個詞。那么,“敗北”一詞究竟何義?是戰敗后往北逃跑嗎?為什么不能稱為“敗東”、“敗西”或“敗南”呢?

要想理解“敗北”,就得說說“北”字。這里的“北”是“背”的古文。東漢許慎《說文解字》一書中說:“北,背也,二人向背。”“北”本來是個象形字,在甲骨文中,“北”字即為兩個人一個向左、另一個向右背向而坐之形,生動形象地指明該字的意思是“背對背”。

古代兩軍交戰時,如果一方敗退,則以“背”對勝利的一方,表示自己已認輸,準備逃走了。打不過轉背而逃,就是“北”,所以古“北”字就有了失敗的義項。《孫子·軍事》:“佯北勿從。”這里的“北”,即是“敗”或“敗逃”,意為“敵人假裝敗逃,不要盲目追趕”。

故而,“敗北”與向北方逃跑沒有任何關聯,也不能稱為“敗東”、“敗西”或“敗南”。

(圖片來自網絡)

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